Hypercholestérolémie

 

    1. Hypercholestérolémie : qu’est-ce que c’est ?
    2. Causes et facteurs de risque
    3. Symptômes
    4. Maladies secondaires
    5. Examens
    6. Valeurs normales
    7. Traitement

1. Hypercholestérolémie : qu’est-ce que c’est ?

Si la concentration de cholestérol dans le sang est trop élevée, on parle d’hypercholestérolémie. « Hyper » signifie « trop » et « émie » signifie « sang ». Le cholestérol est une substance grasse et l’hypercholestérolémie est donc un trouble du métabolisme des lipides.



Bien qu’un excès de cholestérol soit nocif pour la santé, le cholestérol n’est pas mauvais en soi. L’organisme a même besoin d’une quantité suffisante de cholestérol pour survivre. Il est par exemple nécessaire à la formation des parois cellulaires ou à la production de certaines hormones et vitamines. Le foie est capable de produire lui-même du cholestérol. Si on absorbe du cholestérol supplémentaire avec l’alimentation, le foie en produira généralement moins. Cependant, ce mécanisme de régulation ne fonctionne que dans une mesure limitée et pas aussi bien pour tout le monde, de sorte que le taux de cholestérol dans le sang peut augmenter.



Mais tout le cholestérol n’est pas le même : il en existe différents types. Pour que le cholestérol puisse être transporté dans le sang, il doit se combiner avec une substance de transport hydrosoluble. Cela crée ce qu’on appelle des lipoprotéines. Les lipoprotéines de basse densité (Low Density Lipoprotein, cholestérol LDL), par exemple, sont communément appelées « mauvais » cholestérol, car elles ont une teneur en graisses très élevée. En revanche, les lipoprotéines de haute densité (High Density Lipoprotein, cholestérol HDL) sont appelées « bon » cholestérol, parce qu’elles ont une teneur en graisses beaucoup plus faible et aident à transporter l’excès de graisses du sang vers le foie, où elles peuvent être éliminées.

2. Causes et facteurs de risque

L’hypercholestérolémie peut avoir différentes causes et souvent, plusieurs facteurs s’additionnent. Un tiers des hypercholestérolémies sont héréditaires, les deux autres tiers sont le résultat du mode de vie et de maladies concomitantes. En particulier, un régime trop riche en graisses contribue au développement de l’hypercholestérolémie. Mais d’autres maladies, comme le diabète ou les troubles de la thyroïde, ainsi que certains médicaments peuvent également augmenter le taux de cholestérol dans le sang.

3. Symptômes

L’hypercholestérolémie seule ne provoque aucun symptôme. Par conséquent, on ne la découvre que tardivement, voire pas du tout. Étant donné qu’un taux élevé de cholestérol peut entraîner des maladies secondaires graves, il est important dans de nombreux cas de traiter les taux élevés, même s’ils ne provoquent aucun symptôme.

4. Maladies secondaires

Avoir un taux élevé de cholestérol n’est pas une maladie. Cependant, à long terme, cela contribue à ce qu’on appelle la calcification vasculaire ou athérosclérose. En particulier, si les parois des vaisseaux ont déjà été endommagées de l’intérieur, par exemple à cause du tabagisme ou du diabète, l’excès de cholestérol dans le sang peut se déposer sur les parois des vaisseaux et former des plaques. Cela resserre les vaisseaux et il existe également un risque qu’une plaque se détache et bloque un vaisseau sanguin. L’hypercholestérolémie est donc un facteur de risque de maladies cardiovasculaires. Il existe de nombreux facteurs de risque différents, et plus ils sont nombreux, plus le risque est élevé. Le risque personnel doit être déterminé individuellement, de préférence avec le médecin. En fonction de cela, une stratégie et une thérapie devraient alors être développées pour réduire autant que possible le risque de dommages secondaires.


Les facteurs de risque de maladies cardiovasculaires comprennent :


• L’âge croissant
• Être de sexe masculin
• Le tabagisme
• Être en surpoids (obésité)
• Une mauvaise alimentation
• Trop peu d’activité physique
• L’hypertension artérielle
• L’hypercholestérolémie
• Le diabète (sucré) de type 2
• La disposition familiale

5. Examens

Le taux de cholestérol est généralement mesuré par une prise de sang. On détermine, entre autres, le cholestérol total et les différents types de cholestérol (par exemple le cholestérol LDL et le cholestérol HDL). Parfois, il peut également être utile d’examiner d’autres valeurs de graisses afin de pouvoir évaluer encore mieux le métabolisme des graisses.

6. Valeurs normales

Il n’est pas facile de définir des valeurs normales pour le cholestérol. Il a été démontré que plus le cholestérol est élevé, plus le risque de maladies cardiovasculaires est élevé et vice versa. Il peut donc être préférable de parler de valeurs cibles plutôt que de valeurs normales. Les valeurs cibles personnelles doivent être discutées avec un médecin et dépendent du risque individuel de maladies cardiovasculaires. Pour simplifier, on peut dire : plus le risque individuel est élevé, plus le taux de cholestérol doit être bas.

7. Traitement

Le traitement de l’hypercholestérolémie ne vise pas tant à réduire le taux de cholestérol en soi, mais surtout à diminuer le risque de dommages cardiovasculaires secondaires.

Toutes les personnes avec un taux de cholestérol élevé ne doivent pas prendre de médicaments. D’un côté, le taux de cholestérol peut aussi être réduit par un changement de mode de vie, et de l’autre, la décision de suivre ou non un traitement dépend souvent du risque individuel de dommages secondaires et des taux de cholestérol. Les médicaments anticholestérol les plus connus sont les statines. Elles réduisent le cholestérol LDL en inhibant la production de cholestérol par l’organisme dans le foie et ont également un effet positif sur les vaisseaux sanguins. Il existe également plusieurs autres médicaments qui réduisent le cholestérol de différents manières. Ils sont parfois prescrits en plus des statines, parfois à leur place. Le choix du médicament ou de la combinaison de médicaments le plus approprié doit être discuté individuellement avec le médecin.

Indépendamment de la thérapie médicamenteuse, des mesures générales visant à réduire le risque cardiovasculaire sont fortement recommandées. Il s’agit notamment d’arrêter de fumer, de perdre du poids en cas de surpoids, de faire de l’exercice et d’avoir une alimentation saine. Selon des études récentes, le facteur déterminant en nutrition n’e serait pas tant la quantité absolue de graisses alimentaires ou la quantité de cholestérol contenue dans les aliments, mais plutôt la qualité des graisses. Par exemple, il faut veiller à consommer le moins de graisses saturées possible et à privilégier les graisses insaturées. Les graisses saturées sont considérées comme de « mauvaises » graisses et se trouvent principalement dans les produits d’origine animale, tels que la viande et la charcuterie. Les graisses insaturées sont considérées comme de « bonnes » graisses et se trouvent par exemple dans le poisson, les noix ou l’avocat. Le régime dit méditerranéen par exemple, avec de l’huile d’olive, du poisson, beaucoup de fruits, légumes et salades frais, ainsi qu’aussi peu de viande et de graisses animales que possible, peut aider à réduire le taux de cholestérol.